Амазонската гора е резултат от 8000-годишен експеримент

Въпреки че амазонската гора може да изглежда дива и неизследвана, ново задълбочено проучване разкри, че тя всъщност е резултат от едни от най-ранните земеделски експерименти на човечеството. Амазонка е населявана от хората повече от 10 000 години и в нея са изградени едни от най-великите цивилизации на древния свят. Хората са променили драстично гората на Амазония по начини, които и днес са очевидни.

Древните хора открили земеделието, култивирайки дървета в Амазония.

Каролина Левис, изследовател в областта на околната среда от университета “Wageningen”, заедно с голям международен екип от еколози и археолози, са извършили за списание “Science” научно изследване, което е на път да промени нашите представи за Амазония.

“Хората пристигнали в Амазония преди поне 10 000 години и започнали да използват местните видовете. И преди повече от 8000 години те подбрали няколко от растенията, които имали специфичен фенотип, полезен за хората “

Левис разказва пред Робинсън Майер, журналист от списание the Atlantic . “Те наистина култивирали и засаждали тези видове в градините около домовете си и в горите около тях.” Тези ранни земеделци са опитомявали дървета приблизително по същото време, когато неолитните народи в Левант са започнали да култивират пшеница и ечемик.

Работейки с данни от мрежата на Amazon Tree Diversity, Левис и нейните колеги идентифицирали 85 опитомени дървесни вида от общо 4962 вида в Амазония. Но тези 85 вида имали извънредно влияние върху състава на самата гора. “Открихме, че 20 от тези 85 опитомени растителни вида са хипердоминанти: пет пъти повече от броя на хипердоминантните видове, които може да се очаква да се разпространят случайно”, пишат в “Science”. Като цяло около 20% от всички видове в амазонската гора днес са резултат от древната култивация. В райони, където са съществували големи древни цивилизации, броят на опитомените видове е близо 30%.

Бразилски орехи, пръснати в основата на дърветата в Амазония. Тези дървета са толкова разпространени днес заради човешката култивация, започнала преди повече от 8000 години.

Дърветата, предпочитани от  хората в Амазония преди 8 000 години, включват каучуково дърво, какаово дърво, бразилски орех, звездна ябълка (Chrysophyllumcainito), акай палма (Euterpe oleracea), кашу и тукума палма (Astrocaryum vulgare). Тези дървета, както и други, са били от основно значение за добиване на храна и строителен материал в предколумбовите общества.

В допълнение към доказателствата, че тези дървета са били култивирани и засадени от хора, учените открили, че опитомени видове изобилстват около древните градове, открити от археолозите, както и около реките, където хората са изграждали селата си. Много от тях могат да бъдат намерени и в райони, където амазонските народи са използвали техника на изсичане и изгаряне на растителността за разчистване на земя. Възможно е тези видове да са били най-способни да се развиват в райони, които са били реорганизирани от обитанието на хората.

С други думи, гъстотата на опитомените дървета вероятно е резултат от комбинация от умишлено отглеждане и видове, които лесно се адаптират към човешката среда. Резултатът е гора, която е интензивно модифицирана от хора в продължение на хиляди години.

Въпреки факта, че древните градски строители са напуснали горите преди повече от хилядолетие, а европейската колонизация преди 500 години е погубила много от останалите амазонски народи, тези отглеждащи дървета древни амазонски фермери са оставили незаличими белези върху ландшафта.


Гениалните плаващи градини на древните ацтеки


И въпреки, че горската растителност отдавна е покрила повечето райони, където древните са строили големи храмове някога, хората все още могат да помагат на някои видове да станат хипердоминанти. В разговор с Ерин Рос от списание Nature, палеоекологът от университета в Амстердам – Кристал МакМихаел отбелязва, че трансформацията на Амазония не приключва във времето на контакт с Европа. “Добре известно е, че древните хора и съвременните хора се заселват в подобни райони”, казва тя. С навлизането на новите заселници в горите тяхната дейност вероятно поддържа съотношението на опитомените видове спрямо дивите на ниво, по-високо от средното.

Учените отдавна твърдят, че хората са изиграли роля при оформянето на горите на Амазонка. Но това, което е забележително относно проучването на Левис и колегите ѝ е, че това е една обща оценка на Амазония, която включва гледната точка на еколози и археолози. Тази интердисциплинарна работа ни позволява да разберем, че една привидно недокосната пустош е всъщност мозайка от територии на земеделски ферми, изоставени преди векове.

Източник: Arstechnica.com

Твоят коментар