Белите дробове на Земята. Вижте как диша планетата!

Каква значение за въздуха има едно листо! Е, не само едно листо. Имаме около 3.1 трилиона дървета на нашата планета, това са средно 422 дървета на един човек. Ако преброим всички листа на всички дървета и погледнем какво правят заедно с въздуха около нас, ефектът – а аз не преувеличавам – е зашеметяващ.

Гледах видео на НАСА, след което и вие направо ще затаите дъх. Видеото проследява потока на въглеродния диоксид над цялата планета в продължение на 12 месеца, започвайки през януари. По-голямата част от действието се развива в северното полукълбо, защото там е по-голямата част от сушата и следователно повечето дървета. Най-големите горски площи на земята се намират в умерения пояс на територията на Канада, в Сибир и на Скандинавския полуостров.

Ето нещо за дърветата: знаем, че абсорбират въздух. Техните листа поглъщат въглеродния диоксид (CO2) от въздуха, а след това с помощта на слънцето въглеродът (C) остава в дървото под формата на клони, стволове, листа. Кислородът (O2) се освобождава в атмосферата.

С идването на зимата листата падат, дърветата се оголват. Без листа дърветата временно затихват. Количеството въглероден диоксид в атмосферата се задържа в по-големи количества през периода на зимата, защото няма листа, които да го поглъщат и да отделят кислород.

Какво се случва през лятото?

В началото на този сезон трилиони и трилиони листа са се отворили, растат и започват да дишат, и това, което виждате във видеото, е как те дишат едновременно, разчиствайки небето. Видеото започва през януари, но продължете да гледате до момента, в който идва юни, после юли, после август. Изглежда сякаш северните гори на света се превръщат в гигантска прахосмукачка, която прочиства въздуха, изсмуквайки въглероден диоксид. И така до началото на ноември. Когато листата на дърветата опадат, ситуацията се обръща… и е малко плашещо. Вижте:

Представете си огромния размер на този планетарен танц на листата. И се случва, както вече казах, заради 3,1 трилиона дървета. Това е последното преброяване, публикувано наскоро в научното списание „Nature” от Томас Кроутер, пост докторант в института по климат и енергетика на Йейл. Ако е прав за броя на дърветата на Земята, то на планетата ни има повече дървета, отколкото звезди в Млечния път!

Сега си представете колко много листа има на всички тези дървета. Това е огромна цифра. В Университета на Вашингтон са се опитали да предположат какъв е броят на листата на един „зрял дъб“, но дъбовете са толкова променливи, че учените могат да ни дадат само диапазона на възможния брой листа на едно дърво: 200 000 до половин милион листа растат на едно напълно развито дърво.

А сега, ако погледнете под микроскоп, който и да е дъбов лист или всеки лист (или повърхността на всяко зелено растение, дори да е проста тревичка), ще откриете малки дихателни тръби, наречени „stomata” – устици. Стомата означава „уста“ на гръцки език, защото като уста се отваря, за да може въздухът да преминава навътре и навън.

Мисля за устиците по-скоро като за части от бели дробове, които имат подвижни отвори – нещо като бронхите в човешките бели дробове. През тях навлиза въглеродният диоксид, а кислородът излиза навън. Фотографът Робърт Даш използва сканиращ електронен микроскоп, за да увеличи повърхността на истински дъбов лист 150 пъти, където се виждат всички тези малки отвори, подобни на миниатюрни гевречета. Ето ги:

… Има толкова много! На, да кажем, един квадратен милиметър от листото – това е колкото кристалче захар – можете да намерите стотици до хиляда малки отвори.

Така, че помислете:

Ако умножим всички тези устица на всеки лист по броя на листата на едно дърво, по броя на всички дървета и добавим зелените растения като треви и храсти, то тогава говорим за невъобразимо всеобхватна дишаща система – гигантска зелена машина, която извлича огромни количества въглероден диоксид от атмосферата и то в най-топлите летни месеци.

Това, което ни показва видеото на НАСА е как „Голямата Зелена Машина“ се включва на пълна мощност, после след няколко месеца се изключва. Когато е включена и листата на дърветата „работят“, тези грозни, отровно изглеждащи вълнички от оранжево и червено в земната атмосфера изчезват от небето. Машината работи. Планетата диша. Когато спре, къдриците на въглеродния газ отново се появяват. И това се случва всяка година. Сякаш планетата Земя има свои собствени бели дробове. Вдишва през лятото и издишва през зимата с едно продължително и величаво дихание.

Помощ!

При цялата „белодробна“ мощност на планетата концентрациите на въглероден диоксид продължават да се увеличават в нашата атмосфера. Очевидно изливаме толкова много CO2 в небето, че дърветата вече не могат да се справят.

Преди 12 хиляди години, според изследването на Йейл, е имало два пъти повече дървета на Земята. Очевидно се нуждаем от тяхната помощ. Нуждаем се от повече дървета.

Наистина са ни нужни.

Дърветата не са единствените на планетата, които поглъщат CO2. Океаните също засмукват въглероден диоксид, макар и с различен механизъм. Морските организми като планктона се хранят с въглерод и отделят кислород. Умират и потъват на дъното на морето. Белите скали на Дувър са направени от скелети на богати на въглерод животни. Кредата всъщност представлява съхранен с течение на времето въглерод.

И да, дърветата не са единствените, които пречистват въздуха. Но никак няма да е зле да имаме повече от тях.

***

За да видите кой излива най-много въглероден диоксид в атмосферата на Земята, можете да погледнете тази графика от страницата на загрижените учени Union of Concerned Scientists. Тя показва, че Китай, САЩ, Индия и Русия са най-големите замърсители в момента. Но няма държава, която да не изхвърля вредни емисии…Можете да проверите тук как се „справя“ и вашата любима нация.

Автор Robert Krulwich

Източник: National Geographic.com

Твоят коментар

ВАШИЯТ КОМЕНТАР

Please enter your comment!
Please enter your name here